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¿Existen organismos oligocelulares en la naturaleza y, de ser así, cómo son?

¿Existen organismos oligocelulares en la naturaleza y, de ser así, cómo son?


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Creo que los protozoos pueden ser oligocelulares, pero no he encontrado ningún ejemplo, y tengo curiosidad por saber cuál es el número mínimo de células que un organismo puede tener además de una sola célula.


Varias formas coloniales y multicelulares de especies de cianobacterias se revisan en:

Beardall, J y col. (2009) Alometría y estequiometría del fitoplancton unicelular, colonial y multicelular. Nuevo fitólogo 181: 295-309

Nostoc y Volvox son algunos de los organismos multicelulares verdaderos más simples conocidos (generalmente 3-4 tipos de células), pero en ambos casos las colonias diferenciadas (filamentos en Nostoc, esferas en Volvox) suelen constar de cientos de células.

El artículo siguiente informa sobre el surgimiento de una forma colonial de organismo unicelular. Dado que no hay evidencia de que las células individuales dentro de una colonia tengan funciones especializadas, esto en realidad no cuenta como 'oligocelular', pero es un ángulo interesante sobre la cuestión.

Boraas, ME y col. (1998) Fagotrofia por un flagelado selecciona para presas coloniales: un posible origen de la multicelularidad. Ecología evolutiva 12: 153-164

Resumen: La depredación fue una poderosa fuerza selectiva que promueve una mayor complejidad morfológica en una presa unicelular mantenida en condiciones ambientales constantes. El alga verde, Chlorella vulgaris, es un eucariota bien estudiado, que ha conservado su forma unicelular normal en cultivos en nuestros laboratorios durante miles de generaciones. Para los experimentos reportados aquí, cultivos continuos de C. vulgaris unicelulares en estado estacionario fueron inoculados con el depredador Ochromonas vallescia, un protista flagelado fagotrófico ('flagelar'). En menos de 100 generaciones de la presa, una forma de crecimiento multicelular de Chlorella se volvió dominante en la cultura (posteriormente repetida en otras culturas). La presa Chlorella primero formó grupos globosos de decenas a cientos de células. Después de aproximadamente 10-20 generaciones en presencia del fagotrofo, predominaron las colonias de ocho células. Estas colonias retuvieron la forma de ocho células indefinidamente en cultivo continuo y cuando se sembraron en agar. Estas colonias estables y autorreplicantes eran virtualmente inmunes a la depredación por el flagelado, pero lo suficientemente pequeñas como para que cada célula de Chlorella estuviera expuesta directamente al medio nutritivo.


El aburrido billón

La Tierra no siempre estuvo tan llena de vida como lo está hoy. Desde hace unos 1.700 millones de años, por una friolera mil millones Años aburridos, nuestro planeta era un mundo aburrido y casi estático de algas y algunos otros microorganismos. Este largo período de inactividad y sin incidentes se conoce como el Aburrido mil millones en toda la comunidad científica.

Sin embargo, incluso este período no fue tan aburrido como pudo haber parecido al principio, especialmente si se tiene en cuenta la evolución de la vida eucariota. Durante ese “aburrido billón”, aparecieron bacterias verdes y púrpuras en las aguas llenas de azufre y empobrecidas en oxígeno. Estas bacterias pasaron a desempeñar un papel fundamental en la diversificación de la vida moderna. La multicelularidad también apareció por primera vez durante este período. Al final del Boring Billion, las algas multicelulares, los hongos y el musgo habían comenzado a habitar la tierra en sus vastos océanos. La pregunta es, ¿cómo se enteraron los científicos de todo esto?


Estabilidad y estructura del ecosistema (con diagramas)

Un organismo no puede vivir aislado. Necesita otros organismos, nutrientes de su entorno, etc., para sobrevivir.

Entonces, la naturaleza ha proporcionado unidades funcionales en las que diferentes organismos de un área determinada pueden vivir e interactuar entre sí y con su entorno.

Un ecosistema es una unidad funcional que consta de todos los seres vivos de un área y los componentes no vivos de su entorno, interactuando para formar un sistema estable.

Hay diferentes tipos de ecosistemas. Pueden ser ecosistemas naturales como desiertos, praderas, bosques y lagos, o ecosistemas artificiales como jardines, acuarios y campos de cultivo. Un ecosistema puede ser tan pequeño como un acuario o tan grande como un océano.

Un estanque es un ejemplo de ecosistema acuático. Todas las algas, plantas, insectos, microorganismos y peces del estanque, y el agua y el suelo del estanque forman parte de este ecosistema.

Los organismos del estanque obtienen todo lo que necesitan del propio estanque. Y ayudan a mantener el agua y el suelo en buenas condiciones, reponiendo los nutrientes que extraen de ellos. Esto hace que el ecosistema sea autosuficiente.

Ahora veamos el ecosistema de un jardín. En un jardín encontrarás diferentes plantas y animales como abejas, mariposas, lombrices de tierra, ranas y pájaros. Dependen unos de otros y de los seres no vivos como el suelo, el aire y el agua.

Por ejemplo, la lombriz de tierra se nutre del suelo. A su vez, mantienen la tierra fértil. También lo hacen ciertos tipos de bacterias que viven en el suelo. Los pájaros, las abejas y las mariposas se alimentan de las plantas del jardín. Ayudan a mantener el ecosistema en funcionamiento al ayudar en la polinización de las plantas.

Estabilidad en los ecosistemas:

Todos los ecosistemas son sistemas estables. Esto significa que mantienen un equilibrio natural. Un ecosistema involucra los flujos de nutrientes y energía (en forma de alimentos). Si los organismos que tienen en un ecosistema consumen nutrientes, como el nitrógeno, de su entorno, sin reponerlos, pronto el sistema colapsará.

Sin embargo, se mantiene un equilibrio entre la disponibilidad y el uso de nutrientes reciclándolos a través de procesos naturales. Ya sabes cómo se reciclan en la naturaleza cosas como el nitrógeno y el carbono. También se requiere un equilibrio para proporcionar diferentes cantidades de energía (de los alimentos) que necesitan los diferentes organismos.

Como veremos, el número de organismos diferentes en un ecosistema está equilibrado de tal manera que cada organismo obtiene la cantidad necesaria de alimento. Por ejemplo, en un ecosistema forestal, el número de presas (como conejos) es siempre mayor que el número de depredadores (como zorros), para asegurar una alimentación adecuada para el depredador.

Estructura de un ecosistema:

Un ecosistema consta de dos componentes: el componente abiótico y el componente biótico (componente vivo).

Componente abiótico:

El componente abiótico o inanimado consiste en el entorno físico, los nutrientes y los factores climáticos.

El entorno físico se compone de suelo, agua y aire. Las sustancias inorgánicas como el dióxido de carbono, oxígeno, nitrógeno, agua, fósforo, azufre, sodio, potasio y calcio constituyen nutrientes. Cosas como la luz del sol, la lluvia, la temperatura, la humedad y la presión atmosférica constituyen los factores climáticos.

Componente biótico:

El componente biótico o vivo de un ecosistema se puede clasificar en función de cómo los organismos obtienen su alimento, es decir, si son productores, consumidores o descomponedores.

Productores Los organismos que elaboran sus propios alimentos se denominan productores:

También se les llama autótrofos. (En griego, autos = self, trophe = nutrición.) Todas las plantas verdes y ciertas algas verdiazules actúan como productores de alimentos en los ecosistemas.

Consumidores Los organismos que dependen de otros organismos para alimentarse se denominan consumidores o heterótrofos:

(En griego, heteros = otro.) Todos los animales que comen plantas u otros animales son consumidores. Las bacterias y los hongos que dependen de plantas y animales muertos para alimentarse también son, en cierto modo, consumidores.

Los consumidores se pueden clasificar en herbívoros, carnívoros y omnívoros. Los herbívoros comen solo plantas y productos vegetales. Las vacas, los ciervos y los conejos son herbívoros. Los carnívoros comen solo la carne de otros animales. Los tigres, serpientes y halcones son carnívoros. Los omnívoros comen plantas y la carne de otros animales. El hombre y el cuervo son ejemplos de omnívoros.

A veces es útil clasificar a los consumidores en un ecosistema sobre la base de & # 8216 quién come a quién & # 8217. Los consumidores primarios son aquellos que se alimentan directamente de los productores (plantas). En otras palabras, los herbívoros son los principales consumidores. Los carnívoros que se alimentan de animales herbívoros (herbívoros) son consumidores secundarios.

Por ejemplo, un saltamontes que se alimenta de plantas es un consumidor principal y la rana que se come al saltamontes es un consumidor secundario. La rana podría ser devorada por un carnívoro más grande como una serpiente. Un carnívoro que se alimenta de carnívoros más pequeños se denomina consumidor terciario. Este consumidor puede ser devorado por el carnívoro más grande o el carnívoro superior del ecosistema.

El carnívoro superior no es asesinado ni devorado por otros animales del ecosistema. El carnívoro superior pertenece a un orden superior de consumidores. Por ejemplo, un halcón podría ser el principal carnívoro de un ecosistema. Otros ejemplos de carnívoros superiores son los tigres y los leones. (Los consumidores primarios, secundarios y terciarios también se denominan consumidores de primer, segundo y tercer orden, respectivamente).

Descomponedores Los organismos que se alimentan de plantas y animales muertos se denominan descomponedores:

Los descomponedores también se llaman saprótrofos o saprófitos (en griego, sapros = podrido). Incluyen bacterias, hongos y gusanos. Los descomponedores descomponen (descomponen) los compuestos presentes en plantas y animales muertos en sustancias más simples y obtienen nutrición de ellas.

Las sustancias que se forman en descomposición se liberan al suelo y a la atmósfera. Por lo tanto, los descomponedores juegan un papel importante en el reciclaje de materiales, la reposición del suelo y los nutrientes # 8217s, etc. También limpian nuestro entorno al descomponer organismos muertos y desechos de animales y plantas.

Tome un recipiente o frasco de vidrio grande y coloque un poco de tierra y plantas acuáticas en él. Llene las tres cuartas partes del recipiente con agua y colóquelo cerca de una ventana por la que entre la luz del sol. Ponga un poco de pescado en el recipiente. Deberá poner algo de comida para peces en el recipiente de vez en cuando. El oxígeno que necesitan los peces será liberado por las plantas acuáticas a través de la fotosíntesis.

Después de unos días, el agua de su acuario se ensuciará. Esto se debe a los desechos que generan los peces y las plantas. No necesitamos limpiar ecosistemas acuáticos naturales como estanques y lagos. En estos, los desechos son consumidos por descomponedores.


Amenazas a la supervivencia

El número de koalas se desplomó a finales del siglo XIX y principios del XX debido a la caza de su pelaje. Ahora enfrentan serias amenazas por la pérdida de hábitat. La tala de tierras, la tala y los incendios forestales, especialmente la devastadora temporada 2019-2020, han destruido gran parte del bosque en el que viven. Los koalas necesitan mucho espacio, alrededor de cien árboles por animal, un problema acuciante a medida que los bosques de Australia continúan encogiéndose.

Los koalas están clasificados como vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que ha nombrado a la especie como uno de los 10 animales más vulnerables al cambio climático. El aumento de dióxido de carbono en la atmósfera está disminuyendo la calidad nutricional de las hojas de eucalipto (que ya es bastante baja) y provocando sequías e incendios forestales más prolongados e intensos. En respuesta a la sequía, los koalas se ven obligados a dejar de tomar siestas y bajar de los árboles para buscar agua, gastando una energía preciosa y poniéndolos en mayor riesgo de depredación.

Los depredadores incluyen dingos y búhos grandes. También corren el riesgo de ser atropellados por automóviles y atacados por perros. La clamidia está muy extendida en algunas poblaciones de koalas y puede causar ceguera, infertilidad y, a veces, la muerte.


Hay un animal que parece sobrevivir sin oxígeno.

En 2010, parecía que los libros de texto de biología tendrían que ser reescritos. En el fondo del mar Mediterráneo, en uno de los entornos más extremos de la Tierra, un equipo de investigación encontró evidencia de un animal capaz de vivir toda su vida sin oxígeno.

Ninguno de los otros millones de especies animales conocidas puede hacer eso. A menudo se supone que el oxígeno, de alguna forma, es vital para la vida animal. Sin embargo, la existencia de estas criaturas parecía hacer un agujero en esta teoría, con implicaciones de gran alcance para nuestra comprensión de la vida en la Tierra.

Los diminutos animales mediterráneos pertenecen a un grupo llamado loriciferans & ndash, un grupo de animales tan inusual que no se descubrió hasta la década de 1980.

Debido a que el lodo en el fondo de la cuenca de L'Atalante está completamente desprovisto de oxígeno, el equipo no esperaba encontrar "formas de vida superiores".

Los loricíferos son aproximadamente del tamaño de una ameba grande. Viven en sedimentos fangosos en el fondo de los mares. Pero supuestamente, ese lodo debería contener algo de oxígeno para permitir que los animales respiren. El barro de la cuenca de L'Atalante en el fondo del Mediterráneo no lo hace.

Durante un período de una década, Roberto Danovaro de la Universidad Politécnica de Marche, Italia, y sus colegas navegaron por las profundidades de la cuenca de L'Atalante. Se encuentra a 3,5 km bajo la superficie, a unos 200 km (124 millas) de la costa occidental de Creta. La parte interior de la cuenca está completamente desprovista de oxígeno, porque los depósitos de sal antiguos enterrados debajo del lecho marino se han disuelto en el océano, lo que hace que el agua se vuelva más salada y densa.

El agua densa no se mezcla con el agua de mar normal rica en oxígeno de arriba y queda atrapada en los valles del fondo marino. El agua libre de oxígeno ha estado en su lugar durante más de 50.000 años.

Debido a que el lodo en el fondo de la cuenca de L'Atalante está completamente desprovisto de oxígeno, el equipo no esperaba encontrar "formas de vida superiores", lo que básicamente significa animales y ndash viviendo allí. Pero, de hecho, encontraron tres nuevas especies de loricíferos, aparentemente prosperando en el barro.

No son solo los niveles cero de oxígeno con los que deben lidiar las criaturas. Los loricíferos están rodeados de sulfuros venenosos y viven en un agua tan salada que las células normales se convertirían en cáscaras secas.

Tardamos 10 años en confirmar mediante experimentos que los animales realmente vivían sin oxígeno.

"Cuando los vimos por primera vez no podíamos creerlo", dice Danovaro. "Antes de este estudio, sólo se habían encontrado dos especímenes [de loricíferos] en el Mediterráneo profundo. ¡Había más organismos en 10 centímetros cuadrados de cuenca anóxica que en el resto del mar Mediterráneo juntos!"

Pero la mayor sorpresa de todas fue el hecho de que los diminutos animales parecían sobrevivir sin nada de oxígeno.

“Sabíamos que algunos animales, como los nematodos parásitos del gusano plano, pueden pasar parte de su vida sin oxígeno, viviendo en el intestino”, dice Danovaro. "Sin embargo, no pasan todo su ciclo de vida de esta manera. Nuestro descubrimiento desafió todos los pensamientos y suposiciones anteriores sobre el metabolismo de los animales".

Él dice que esto hizo que su descubrimiento fuera difícil de creer para otros científicos. "De hecho, al principio no nos lo creíamos. Nos llevó 10 años confirmar mediante experimentos que los animales realmente vivían sin oxígeno".

Esos experimentos fueron difíciles de realizar. Los científicos no pudieron sacar a los animales vivos a la superficie, porque el viaje los mataría instantáneamente. Lo que pudieron hacer fue probar los diminutos animales en busca de signos de vida en el lecho marino.

Demostraron que las moléculas fluorescentes que solo son absorbidas por las células vivas se incorporaron a los cuerpos de los loricíferos. También usaron una mancha que reacciona solo a la presencia de enzimas activas. La mancha reaccionó con loricíferos de la cuenca, pero no con los restos obviamente muertos de otros animales microscópicos encontrados en l'Atalante.

Cuanto más se acercaban las muestras de los investigadores a la cuenca anóxica de agua, menos loricíferos vivos encontraban.

Además, algunos de los loricíferos parecían tener huevos en sus cuerpos, lo que sugiere que se estaban reproduciendo. Otros loricíferos fueron encontrados en el proceso de mudar su caparazón, una indicación más de que estaban vivos.

Finalmente, los loricíferos en l'Atalante estaban completamente intactos y en absoluto descompuestos, a diferencia de otros animales microscópicos que los investigadores encontraron en el ambiente salado y sin oxígeno.

Después de este cuidadoso trabajo, Danovaro y sus colegas hicieron públicos sus hallazgos: los loricíferos vivían, de hecho, en un entorno completamente desprovisto de oxígeno. Su artículo de 2010, publicado en la revista Biología BMC, fue una sensación científica.

Aun así, algunos otros investigadores no están convencidos. Un segundo equipo visitó el Mediterráneo en 2011 para examinar por sí mismos a los loricíferos y su inusual entorno. Sus hallazgos, que se publicaron a fines de 2015, desafían la idea de que los loricíferos realmente viven sin oxígeno.

Joan Bernhard de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts dirigió este segundo equipo. Ella y sus colegas recolectaron muestras de lodo y agua justo encima de las piscinas anóxicas de L'Atalante. Debido a dificultades técnicas, las piscinas eran demasiado densas para que su vehículo operado por control remoto pudiera penetrar.

Si los pequeños animales realmente estuvieran muertos y habitados por bacterias, esto habría sido obvio.

El equipo encontró la misma especie de loricíferos descubiertos por Danovaro. Pero estos loricíferos vivían en ambientes con niveles normales de oxígeno y en las capas superiores del sedimento por encima de las piscinas anóxicas, que tenían bajos niveles de oxígeno.

Cuanto más se acercaban las muestras de los investigadores a la cuenca de agua anóxica, menos loricíferos vivos encontraban.

Bernhard sostiene que es extremadamente improbable que los loricíferos estén adaptados para vivir tanto en áreas totalmente sin oxígeno y con alto contenido de sal, como también en ambientes con abundante oxígeno y niveles normales de sal.

En cambio, su equipo argumenta que los cadáveres de los loricíferos muertos podrían haber flotado hacia los sedimentos fangosos de la cuenca de L'Atalante, donde estaban habitados por bacterias "arrebatadoras de cadáveres". Se sabe que muchas especies de bacterias pueden vivir sin oxígeno, y podrían haber incorporado los biomarcadores en los cuerpos de los loricíferos, engañando potencialmente a Danovaro y sus colegas haciéndoles creer que los loricíferos estaban vivos.

Sin embargo, en junio de 2016 Danovaro y su equipo volvieron luchando contra este escenario alternativo. Dicen que, debido a que el equipo de Bernhard no recolectó muestras de lodo de las áreas de la cuenca que están permanentemente sin oxígeno, no pueden estar seguros de que los loricíferos no vivan allí.

Todas las formas de vida en la Tierra deben generar energía si quieren comer, reproducirse, crecer y moverse.

El equipo de Danovaro también señala que, si los pequeños animales realmente estuvieran muertos y habitados por bacterias, esto habría sido obvio cuando los loricíferos fueron examinados bajo un microscopio. Pero, de hecho, los loricíferos no mostraron signos de estar descompuestos por microbios. Además, no se vieron bacterias viviendo dentro de los loricíferos, y un tinte utilizado para teñir el tejido vivo tiñó todas las partes del cuerpo de los loricíferos, no solo las partes donde las bacterias probablemente colonizarían un animal muerto.

Finalmente, dicen que las gruesas capas de antiguos depósitos de lodo respaldan aún más su argumento.

"Pudimos demostrar que estos animales estaban presentes en diferentes capas dentro del lodo", dice Danovaro. "Algunas de las capas tienen varios miles de años, por lo que, si estos animales simplemente estuvieran muertos y preservados, es un poco increíble que los animales en el barro de 3.000 años se mantengan tan bien como los que se encuentran en la superficie. Lo más probable es que La explicación es que los animales pueden penetrar en los sedimentos, nadar y empujar para descender ".

Pero, ¿por qué existe tanta controversia sobre si los animales pueden sobrevivir sin oxígeno de todos modos? Nadie duda de que las bacterias pueden sobrevivir sin oxígeno, por ejemplo. ¿Por qué parece tan improbable que los animales puedan hacerlo?

Responder a esta pregunta requiere una explicación de por qué los animales como nosotros respiran oxígeno en primer lugar. Todas las formas de vida de la Tierra deben generar energía si quieren comer, reproducirse, crecer y moverse. Esa energía viene en forma de electrones, las mismas partículas cargadas negativamente que fluyen a través de los cables eléctricos y alimentan su computadora portátil.

En la Tierra primordial, la atmósfera estaba cargada de una niebla tóxica de dióxido de carbono, metano y amoníaco.

El desafío para toda la vida en la Tierra es el mismo, ya sea un virus, una bacteria o un elefante: tienes que encontrar tanto una fuente de electrones como un lugar donde descargarlos para completar el circuito.

Los animales obtienen sus electrones del azúcar de los alimentos que ingieren. En una serie de reacciones químicas que ocurren dentro de las células animales, estos electrones se liberan y se unen al oxígeno. Ese flujo de electrones es lo que impulsa a los cuerpos animales.

La atmósfera y los océanos de la Tierra están llenos de oxígeno, y la naturaleza reactiva del elemento significa que está "ansioso" por robar electrones. Para los animales, el oxígeno es una opción natural para un volcado de electrones.

Sin embargo, el oxígeno no siempre fue tan abundante como ahora. En la Tierra primordial, la atmósfera estaba cargada de un smog de dióxido de carbono, metano y amoníaco. Cuando la chispa de la vida se encendió por primera vez, había poco oxígeno alrededor. De hecho, los niveles de oxígeno en los océanos eran probablemente extremadamente bajos hasta hace unos 600 millones de años y casi al mismo tiempo que aparecieron los animales por primera vez.

Esto significa que las formas de vida más antiguas y primitivas evolucionaron para usar otros elementos como sus descargas de electrones.

Muchas de estas formas de vida y ndash, como las bacterias y las arqueas, todavía viven felices sin oxígeno hoy en día. Prosperan en lugares de la Tierra que tienen poco oxígeno, por ejemplo, en bancos de lodo y cerca de respiraderos geotérmicos. En lugar de pasar electrones al oxígeno, algunas de estas criaturas pueden pasar sus electrones a metales como el hierro, lo que significa que efectivamente conducen la electricidad. Otros pueden "respirar" azufre o incluso hidrógeno.

La teoría es que la evolución de la vida explotó cuando el oxígeno estuvo disponible en la atmósfera y el océano.

Lo único que une a estas formas de vida libres de oxígeno es su simplicidad. Todos constan de una sola celda. Hasta el descubrimiento de los loricíferos en 2010, no se habían encontrado formas de vida multicelulares complejas que pudieran vivir completamente sin oxígeno. Pero, ¿por qué es eso?

Según Danovaro, esto se deriva de dos puntos fundamentales. En primer lugar, respirar oxígeno es, de lejos, un método mejor para generar energía. "La complejidad y la organización requieren oxígeno, porque es más eficiente para la producción de energía", dice.

Cuando los niveles de oxígeno aumentaron, hace cientos de millones de años, fue como si se hubiera quitado un freno a las ambiciones de la evolución. Un grupo de formas de vida llamadas eucariotas y ndash que incluye animales y ndash se aprovechó, adaptándose para aprovechar la nueva sustancia en su metabolismo y volviéndose mucho más complejas como consecuencia.

"La teoría es que la evolución de la vida explotó cuando el oxígeno estuvo disponible en la atmósfera y el océano", dice Danovaro.

Pero esto es sólo parte de la historia. Algunas especies de microbios también comenzaron a respirar oxígeno pero, a diferencia de los animales y algunos otros eucariotas, no se volvieron complejas. ¿Por qué no?

Danovaro dice que la clave para comprender el misterio proviene de observar las mitocondrias, las diminutas estructuras dentro de las células eucariotas que actúan como la fuente de energía de la forma de vida. Dentro de estas mitocondrias, los nutrientes y el oxígeno se combinan para generar una sustancia llamada ATP, la moneda energética universal del cuerpo.

No funcionaría si fueran del tamaño de un elefante

Las mitocondrias se encuentran en casi todos los eucariotas. Pero las bacterias y las arqueas no portan mitocondrias, y esta es una diferencia clave.

"Cuando las mitocondrias evolucionaron, hicieron que el proceso de producción de energía y ATP fuera mucho más eficiente, pero necesitaban oxígeno para hacer esto", dice Danovaro.

En otras palabras, la vida animal surgió como consecuencia de dos puntos. Primero, los eucariotas habían ganado mitocondrias dentro de sus células. Luego, cuando los niveles de oxígeno aumentaron, estas mitocondrias permitieron que algunos de esos eucariotas ganaran complejidad y se convirtieran en animales.

Entonces, ¿cómo es que los loricíferos pueden sobrevivir sin oxígeno cuando otros animales no pueden?

"Son muy pequeños, del tamaño de una ameba grande", dice Danovaro. "El tamaño pequeño ayuda. No funcionaría si fueran del tamaño de un elefante. Como son pequeños, su requerimiento de energía es menor".

Los loricíferos pueden diferir de otros animales en otro aspecto importante. Parece que carecen de las mitocondrias que usan oxígeno que se encuentran en todos los demás animales. En cambio, pueden portar estructuras relacionadas con las mitocondrias llamadas hidrogenosomas.

Algunos animales y ndash como los loricíferos y ndash pueden haber resistido y vivido sin oxígeno, quedando pequeños como consecuencia

Estos usan protones en lugar de oxígeno como su descarga de electrones. Los hidrogenosomas pueden incluso ser uno de los muchos tipos primitivos de mitocondrias, que evolucionaron en los primeros eucariotas para producir energía antes de que aumentaran los niveles de oxígeno atmosférico.

"Creo que el ancestro común eucariota era un anaerobio facultativo que podía vivir con o sin oxígeno, al igual que E. coli, una bacteria muy conocida ", dice William Martin, profesor de evolución molecular en la Universidad de Dusseldorf, Alemania.

Esto tiene ramificaciones importantes para comprender cómo y en qué condiciones apareció por primera vez la vida compleja. Los primeros eucariotas probablemente evolucionaron antes de que el oxígeno estuviera disponible libremente de forma rutinaria en el océano, por lo que las estructuras similares a las mitocondrias dentro de sus células podrían haberse adaptado tanto a las condiciones de oxígeno presente como a las de ausencia de oxígeno. Luego, a medida que el oxígeno se hizo más abundante, primero en la atmósfera y luego en el océano, algunos eucariotas se adaptaron a sus nuevos entornos ricos en oxígeno y se volvieron grandes y complejos. Se convirtieron en animales.

Pero algunos animales y ndash como los loriciferans & ndash pueden haber resistido y vivido sin oxígeno, quedando pequeños como consecuencia.

Para que este escenario funcione, los loricíferos deben haber conservado su capacidad de vivir sin el oxígeno de sus ancestros ancestrales. Pero hay una alternativa: los loricíferos podrían haber ganado su capacidad para prescindir del oxígeno muy recientemente, quizás robando genes de otras especies en un proceso conocido como transferencia horizontal de genes.

Tan pronto como lo pones bajo el microscopio lo matas

"Esto podría ser la evolución en acción, ya que todas las especies de loricíferos previamente conocidas respiran oxígeno", dice Danovaro. "Es posible que se trate de una adaptación extrema para permitir que los loricíferos vivan en un entorno sin competidores ni depredadores".

Por ahora, la comunidad científica espera con gran expectación por más pruebas que confirmen o refuten el hallazgo original. "Creo que en este momento estamos en un punto muerto", dice Martin. "Lo que se necesita son más muestras para un estudio más detenido".

La prueba final sería ver a los animales nadando en el barro, pero según Danovaro, el pequeño tamaño de los loricíferos y su entorno de difícil acceso dificulta hacer ese tipo de observaciones.

“El animal mide una décima de milímetro por lo que requiere un sistema especial, porque en cuanto lo pones bajo el microscopio lo matas”, dice. "En principio, se puede extraer su ADN, que es lo siguiente en lo que estamos trabajando, pero alguien aún podría decir, 'bueno, ese animal está muerto'. Es un camino muy largo para obtener la confirmación final, pero somos muy optimistas".

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Liger en las colinas

El Santuario de Vida Silvestre Spirit of the Hills en Spearfish, Dakota del Sur, adquirió recientemente un ligre llamado Samson y otros 48 grandes felinos después de que las autoridades federales cerraran una instalación de vida silvestre en Minnesota.

& # 8220Todo el que viene quiere ver a Samson & # 8221, dijo Trevor Smith, biólogo ambiental y miembro de la junta del santuario.

El híbrido de cuatro años y medio inclina la balanza a más de mil libras (más de 450 kilogramos) y come de 30 a 50 libras (14 a 23 kilogramos) de carne cruda cada dos días.

& # 8220Samson es muy quisquilloso. "Sólo comerá carne de res, alce y venado", dijo Smith. & # 8220 Tratamos de darle de comer pollo, como a los otros animales, pero no lo tocó. Él & # 8217 dejará que se pudra al sol. & # 8221

El santuario, cuya misión es educar a las personas sobre los animales salvajes y enfatizar que no son buenas mascotas, ha experimentado un aumento en el número de visitantes desde la llegada de Samson en junio.

Gran parte de la curiosidad del público sobre el ligre proviene de Napoleon Dynamite, dijo Smith.

A Smith le preocupa que Samson & # 8220 se esté convirtiendo en un espectáculo de fenómenos. & # 8221

Si Samson se saliera con la suya, dijo Smith, dormiría todo el día adentro, lejos de la vista del público.

& # 8220 Nosotros & # 8217 hemos tenido un gran debate ético en el santuario sobre si deberíamos dejarlo fuera de su cobertizo o no, & # 8221 Smith. & # 8220Pero al mismo tiempo, él & # 8217s por qué vienen los visitantes. & # 8221

Tigones y Ti-tigones

Un tigón es el producto de un tigre macho y una leona. Reciben genes inhibidores del crecimiento de ambos padres y, por lo tanto, son más pequeños que cualquiera de ellos. Muestran la misma coloración de los ligre, excepto que a veces tienen rayas más distintas. Al igual que con los ligre, las hembras son fértiles mientras que los machos son estériles. Tienen las mismas vocalizaciones que el ligre, una especie de cruce entre león y tigre. Los ti-tigones hablan tigre. Los tigones son ahora más raros que los ligre, pero a finales de 1800 y principios de 1900, los tigones eran más comunes.

Conoce a nuestro antiguo amigo de ligre, Freckles

Este león y tigre habían sido criados juntos con el mal propósito de crear ligres. La hembra fue esterilizada y el macho se sometió a una vasectomía al llegar a Big Cat Rescue para asegurarse de que no hubiera & # 8220accidentes & # 8221.


Cuero: animales abusados ​​y asesinados por sus pieles

Cada año, la industria mundial del cuero mata a más de mil millones de animales y broncea sus pieles y cueros. 1 Muchos de estos animales soportan todos los horrores de la cría intensiva, incluido el hacinamiento y el confinamiento extremos, las privaciones y la castración sin anestesia, el marcado y el corte de la cola, así como el trato cruel durante el transporte y el sacrificio.

Todo menos el Moo
La industria de la carne multimillonaria se beneficia de algo más que carne de animales. Los coproductos del consumo de carne incluyen grasas y sangre que se utilizan en la alimentación del ganado, neumáticos, explosivos, pinturas y cosméticos, órganos que se utilizan en alimentos para mascotas y válvulas cardíacas que se utilizan en medicina. 2,3 La piel del animal a menudo se considera un coproducto económico importante de la industria del envasado de carne. 4

Cuando disminuye la producción de leche de las vacas en la industria láctea, su piel se convierte en cuero. Las pieles de sus terneros, que con frecuencia se crían para la carne de ternera, se convierten en piel de becerro de alto precio. El éxito económico de los mataderos y las granjas lecheras está directamente relacionado con la venta de artículos de cuero.

El arca entera
La mayor parte del cuero que se produce y vende en los EE. UU. Se elabora a partir de pieles de ganado vacuno y ternero, pero el cuero también se elabora a partir de ovejas, corderos, cabras y cerdos. Otras especies se cazan y matan específicamente por su piel, como cebras, bisontes, canguros, elefantes, cocodrilos, caimanes, avestruces, lagartos y serpientes.

Otros animales & # 8220exóticos & # 8221, como caimanes y cocodrilos, se crían en granjas industriales por sus pieles y carne. Los reptiles jóvenes a menudo se mantienen en tanques sobre el suelo, mientras que los animales más grandes viven en piscinas medio hundidas en losas de hormigón. 5 De acuerdo con las regulaciones de Florida & # 8217, es legal colocar hasta 350 caimanes de 6 pies en un espacio del tamaño de una casa familiar típica. 6 La industria es tan grande y no está regulada en ese estado que los caimanes y los huevos a menudo se cazan furtivamente a precios elevados. 7 One Georgia farmer had 10,000 alligators living in four buildings, where, according to the Los Angeles Times, “[h]undreds and hundreds of alligators fill every inch of [each] room.” 8

Dr. Clifford Warwick, a reptile biologist, says that such confinement can cause injuries and stress. “[Alligators’ and crocodiles’] biology and behaviour do not lend themselves to a captive life,” he says. “To a casual observer—and that often includes the people who run crocodile farms who are not usually scientifically qualified—the animals may seem peaceful and relaxed. But an animal behaviourist can see that they are stressed.” 9

Although alligators can live up to 60 years, farmed alligators are usually butchered before the age of 2, as soon as they reach 4 to 6 feet in length. 10,11 Alligators on farms may be beaten to death with mallets and axes, sometimes remaining conscious and in agony for hours after they’re skinned. 12 On alligator and crocodile farms in Texas and Africa, PETA eyewitnesses saw alligators packed in dank pools and crocodiles crowded in barren concrete pits for months or even years before finally being slaughtered for their skins. An investigation into crocodile farms in Vietnam revealed that animals were skinned alive, and a biologist who viewed video footage of the slaughter concluded that “there was no probability the animals died instantly, and that they likely remained conscious and sensitive to stress and pain for up to two hours after the process.” 13 For more on the appalling conditions in which these animals are raised and/or killed for “luxury” bags, belts, and watchbands, visit PETA.org.

Kangaroos are slaughtered by the millions every year, and their skins are often used for soccer shoes. 14 Although the Australian government requires that hunters shoot the animals, orphaned joeys and wounded adults are, according to the government, to be decapitated or hit sharply on the head “to destroy the brain.” 15 After learning about these cruel killing methods, soccer star David Beckham switched to shoes made from synthetic materials in 2006, and Adidas stopped using kangaroo skin for most of its shoes in 2012. 16

Snakes may be nailed to trees and skinned from one end to the other. In many cases, they’re still alive as they’re skinned. 17 A PETA Asia investigation into a farm in Vietnam that supplies snakeskin for use in the global leather industry revealed horrific cruelty to snakes, including sealing their mouths and anuses with rubber bands and then inflating them to death with an air compressor, crushing their heart and causing severe pain. PETA Asia’s footage shows a snake’s tail moving during the lethal inflation, indicating that the pythons may still be alive as workers tear their skin off and disembowel them. The investigator did not see anyone checking vital signs before beginning the butchery. The snakes were held in cramped, dirty wire cages without water, food, or any enrichment. After learning that many of them had mites, a PETA Asia investigator asked about veterinary care, and a worker replied, “What’s the point [of treating the snakes]? We skin them anyway.” For more on this investigation, please visit PETA.org.

The skins of unborn calves and lambs—some purposely aborted, others from slaughtered pregnant cows and ewes—are considered a “luxury.” 18

The Western Cape of South Africa is home to the largest ostrich slaughter companies in the world, which supply “luxury” ostrich skins to Hermès, Prada, and other major fashion houses. PETA eyewitnesses saw young birds tightly packed into open-topped vehicles for the terrifying journey to slaughterhouses, where workers forcibly restrained each bird, electrically stunned them, and then cut their throats. Moments later, the feathers were torn off the birds’ bodies, and they were skinned and dismembered. For more about this investigation, please visit PETA.org.

Shearling, contrary to many consumers’ misconceptions, is not sheared wool—the term refers to a yearling sheep who has been shorn just once. A shearling garment is made from the skin of a sheep or lamb who is shorn shortly before slaughter. The skin is tanned with the wool still on it.

Tannery Toxins
Although leathermakers like to tout their products as “biodegradable” and “eco-friendly,” the process of tanning actually stops the leather from biodegrading by stabilizing the collagen or protein fibers.

Until the late 1800s, animal skin was air- or salt-dried and tanned with vegetable tannins or oil, but today, animal skin is turned into finished leather with a variety of much more dangerous substances, including formaldehyde, coal-tar derivatives, mineral salts, and various oils, dyes, and finishes, some of which are cyanide-based.

Most leather produced in the U.S. and around the world is chrome-tanned. The Environmental Protection Agency considers all wastes containing chromium to be hazardous. In addition to the toxic substances mentioned above, tannery effluent also contains large amounts of other pollutants, such as protein, hair, salt, lime sludge, sulfides, and acids. A chrome-tanning facility wastes nearly 15,000 gallons of water and produces up to 2,200 pounds of “solid waste” (e.g., hair, flesh, and trimmings) for every ton of hides that it processes. 19

Among the disastrous consequences of this noxious waste is the threat to human health from the highly elevated levels of lead, cyanide, and formaldehyde in the groundwater near tanneries. In Bangladesh, which exports leather goods to the United States, chemical exposure and equipment accidents pose such a great hazard that workers (many of them children) aren’t expected to live beyond age 50. 20 The Centers for Disease Control and Prevention found that the incidence of leukemia among residents in an area surrounding a tannery in Kentucky was five times the national average. 21 Arsenic, a common tannery chemical, has long been associated with lung cancer in workers who are exposed to it on a regular basis. Several studies have established links between sinus and lung cancers and the chromium used in tanning. 22 Studies of leather-tannery workers in Italy and Sweden found cancer risks “between 20% and 50% above [those] expected.” 23

Raising animals for food and leather creates waste and pollution. Huge amounts of fossil fuels are consumed in livestock production: It takes about 35 calories of fossil fuel to make one calorie of beef and 68 calories of fossil fuel to make one calorie of pork. 24 Researchers at the University of Chicago found that the typical American diet (nearly 30 percent of which comes from animal sources) generates the equivalent of nearly 3,300 pounds more carbon dioxide per person per year than a vegan diet with the same number of calories. 25

Trees are cut down to create pastureland, vast quantities of water are used, and run-off from feedlots and dairy farms is a major source of water pollution. A California study found that a single cow on a dairy farm “emits 19.3 pounds of volatile organic compounds per year, making dairies the largest source of the smog-making gas, surpassing trucks and passenger cars.” 26

According to the United Nations’ Food and Agriculture Organization, tanneries have largely shifted operations worldwide from developed to undeveloped nations, where labor is cheap and environmental regulations are lax. 27

What You Can Do
There are many alternatives to leather, including cotton, linen, rubber, ramie, canvas, and synthetics. Chlorenol (called “Hydrolite” by Avia and “Durabuck” by Nike) is a material that is perforated for breathability and is used in athletic and hiking shoes. It stretches around the foot with the same “give” as leather, provides good support, and is machine-washable.


A food chain shows how each living thing gets its food. Some animals eat plants and some animals eat other animals. For example, a simple food chain links the trees and shrubs, the giraffes (that eat trees and shrubs), and the lions (that eat the giraffes). Each link in this chain is food for the next link. All food chains start with energy from the sun. This energy is captured by plants. Thus the living part of a food chain always starts with plant life and ends with an animal.

Plants are called productores because they are able to use light energy from the sun to produce food (sugar) from carbon dioxide and water. Animals cannot make their own food so they must eat plants and/or other animals. Se les llama consumers. There are three groups of consumers. Animals that eat only plants are called herbivores (or primary consumers). Animals that eat other animals are called carnívoros. Carnivores that eat herbivores are called secondary consumers, and carnivores that eat other carnivores are called tertiary consumers. Animals and people who eat both animals and plants are called omnívoros. Then there are descomponedores (bacteria, fungi, and even some worms), which feed on decaying matter. These decomposers speed up the decaying process that releases mineral salts back into the food chain for absorption by plants as nutrients.

In a food chain, energy is passed from one link to another. When a herbivore eats, only a fraction of the energy (that it gets from the plant food) becomes new body mass the rest of the energy is lost as waste or used up by the herbivore to carry out its life processes (e.g., movement, digestion, reproduction). Therefore, when the herbivore is eaten by a carnivore, it passes only a small amount of total energy (that it has received) to the carnivore. Of the energy transferred from the herbivore to the carnivore, some energy will be “wasted” or “used up” by the carnivore. The carnivore then has to eat many herbivores to get enough energy to grow. Because of the large amount of energy that is lost at each link, the amount of energy that is transferred decreases each time. The further along the food chain you go, the less food (and hence energy) remains available.

Food chains can also be represented in different forms such as this pyramid.


The above energy pyramid shows many trees and shrubs providing food and energy to giraffes. Note that as we go up, there are fewer giraffes than trees and shrubs and even fewer lions than giraffes. As we go further along a food chain, there are fewer and fewer consumers. In other words, a large mass of living things at the base is required to support a few at the top. Many herbivores are needed to support a few carnivores. Most food chains have no more than four or five links. There cannot be too many links in a single food chain because the animals at the end of the chain would not get enough food (and hence, energy) to stay alive.

Most animals are part of more than one food chain and eat more than one kind of food in order to meet their food and energy requirements. These interconnected food chains form a food web. Food chains can get complicated because animals usually eat a variety of food.


Easy Reading - Animals in Winter

Winter is cold. There is snow on the ground. People live in warm houses. What do animals do?

Some animals sleep all winter. It is a very deep sleep called hibernation. They need little or no food. Bears and chipmunks hibernate. So do frogs, snakes and even some bugs.

Other animals stay active in winter. It is hard for them to find food. They may live in holes in trees or under the ground to stay warm. Deer, squirrels and rabbits stay active.

Some birds fly south for the winter. We call this migration. They go to a warmer place to find food. Other birds stay here all winter. We can help by feeding them.


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